sábado, mayo 28, 2022

Una fábrica de huevos de EE. UU. asa vivos 5,3 millones de pollos sacrificados por la gripe aviar y luego despide a casi todos los trabajadores

Argentina

Los trabajadores trabajaron durante un mes para deshacerse de las aves muertas de una manera espantosamente inhumana. Luego descubrieron que también eran desechables.

Chris McGreal en Rembrandt
jue 28 abr 2022 10.00 BST

Los trabajadores de una de las fábricas de huevos más grandes del mundo llegaron a la planta en Rembrandt, Iowa , temprano una mañana de marzo y descubrieron que estaban a punto de quedarse sin trabajo.

Mientras se reunían en los enormes establos que albergaban montones de gallinas enjauladas, se les dijo a los trabajadores que se olvidaran de su rutina habitual de recolectar huevos y alimentar a las aves. De la noche a la mañana, la fábrica había comenzado a sacrificar más de 5 millones de pollos utilizando un método espantoso de matanza después de detectar un solo caso de influenza aviar. Incluso los supervisores fueron asignados a la ardua tarea de sacar las gallinas muertas de las jaulas llenas mientras Rembrandt Enterprises se apresuraba a contener la propagación del virus en medio del mayor brote de gripe aviar en los EE. UU. en siete años.

El sacrificio se ha repetido en granjas de pollos y pavos en Iowa y otros 28 estados desde Maine hasta Utah . Se han matado más de 22 millones de aves en un intento por contener el brote, la mayoría en Iowa, el mayor productor de huevos de EE. UU. El sacrificio de 5,3 millones de gallinas en Rembrandt es el sacrificio más grande en cualquier granja industrial del país.

Los trabajadores pasaron casi un mes sacando las aves muertas de las jaulas y arrojándolas en carros antes de apilarlas en los campos cercanos y luego enterrarlas en enormes pozos. Terminada la matanza, unas 250 personas fueron despedidas sumariamente sin trabajo y solo quedaron unas pocas docenas de personal mínimo.

En las semanas siguientes, los manifestantes por los derechos de los animales atacaron al propietario multimillonario de Rembrandt, Glen Taylor, por el sacrificio, incluida la interrupción de los juegos jugados por un equipo de baloncesto profesional que posee, los Minnesota Timberwolves. Pero pocas voces se han alzado en apoyo de los trabajadores de Rembrandt, algunos de ellos inmigrantes indocumentados.

Otros despedidos de la planta contrastan la seriedad con la que la gerencia de Rembrandt ha tomado el brote de gripe aviar con lo que describen como el enfoque laxo de la compañía ante la amenaza para los trabajadores del covid-19 que arrasó las granjas industriales y los mataderos en Iowa y otros lugares. .

“Así que en este momento todos están preocupados por los pollos”, dijo Oscar García, exsupervisor de la planta. “Lo entendemos, fue realmente inhumano la forma en que los mataron. Pero las gallinas son gallinas, ¿no? La gente trabajaba en esos galpones sacando pájaros muertos en pésimas condiciones, heces por todas partes, haciendo jornadas de 12 o 14 horas. No podían protestar porque entonces serían despedidos y perderían su indemnización por despido. Luego se quedan sin trabajo y nadie habla por ellos”.

Las críticas externas a Rembrandt se han centrado en el método de matar. Las granjas de pollos sacrificaron gallinas en masa, asfixiándolas con espuma o llenando los establos con dióxido de carbono, métodos que han sido criticados como inhumanos.

Pero Tom Cullen, del periódico de Iowa Storm Lake Times, reveló que las aves en Rembrandt fueron sacrificadas usando un sistema conocido como Ventilation Shutdown Plus (VSD+) en el que el aire se cierra a los establos y se bombea calor hasta que la temperatura sube por encima de 104F (40C ).

“Cocinaron vivos a esos pájaros”, dijo uno de los trabajadores de Rembrandt involucrados en el sacrificio.

Un grupo de derechos de los animales, Animal Outlook, usó las leyes de libertad de información para obtener registros de experimentos en la Universidad Estatal de Carolina del Norte que muestran que VSD+ causa «sufrimiento extremo» a las gallinas cuando «se retuercen, jadean, se tambalean e incluso se lanzan contra los muros de su encierro en un intento desesperado por escapar”.

“Eventualmente, las aves colapsan y, finalmente, mueren de calor y asfixia”, dijo el grupo.

Los miembros de otro grupo, Direct Action Everywhere, han interrumpido los juegos de los Timberwolves en las últimas semanas con camisetas que proclaman «Glen Taylor asa animales vivos».

James Roth, director del Centro para la Seguridad Alimentaria y la Salud Pública de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Iowa y asesor del gobierno federal sobre bioseguridad, reconoció que VSD+ causa más sufrimiento que otras formas de sacrificio, pero dijo que es el medio más eficiente de contener la propagación de la gripe aviar porque es relativamente rápida.

“Nadie quiere verlo usado, pero a veces es como último recurso. La razón es que si el virus de la influenza se propaga tan rápido que atravesará un gallinero realmente rápido, todas esas aves producirán cantidades masivas de virus en el aire. Entonces tienes una gran columna de virus proveniente de esa casa que se propaga a otras granjas avícolas. Es fundamental sacrificar a las aves antes de que el virus se convierta en una gran columna de virus para propagarse”, dijo.

 

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