viernes, diciembre 9, 2022

El aumento de COVID-19 golpea a Hawái y a su población nativa

Kuulei Perreira-Keawekane apenas podía respirar cuando fue a la sala de emergencias de Hawái. Las náuseas le dificultaban ponerse de pie y su cuerpo palpitaba de dolor.

Como muchos nativos hawaianos, no fue vacunada contra COVID-19.

La situación de Perreira-Keawekane pone de relieve la crisis de COVID-19 que se apodera de Hawái a medida que los hospitales se desbordan con un número récord de pacientes, las vacunas se estancan y los hawaianos están experimentando una parte desproporcionada del sufrimiento.

Hawái fue visto una vez como un faro de seguridad durante la pandemia debido a las estrictas restricciones de viaje y cuarentena y la aceptación general de la vacuna, lo que lo convirtió en uno de los estados más vacunados del país. Pero la variante delta, altamente contagiosa, aprovechó las debilidades cuando los residentes bajaron la guardia y asistieron a reuniones familiares después de meses de restricciones y vacilaciones en algunas comunidades hawaianas.

El viernes, el estado reportó un récord de 1.035 nuevos casos confirmados. Se informó una cantidad mayor a principios de este mes, pero incluyó casos de varios días debido a demoras en los informes de laboratorio.

Ahora, el gobernador está instando a los turistas a mantenerse alejados y a los residentes a limitar los viajes, y los líderes están volviendo a imponer límites al tamaño de las reuniones sociales. Y en un esfuerzo por abordar las dudas sobre las vacunas, un grupo de empresas y organizaciones sin fines de lucro lanzó el jueves una campaña de servicio público dirigida a los nativos hawaianos, muchos de los cuales albergan una profunda desconfianza en el gobierno que se remonta al derrocamiento de la monarquía apoyado por Estados Unidos en 1893.

La campaña recuerda a los hawaianos que casi fueron exterminados por una enfermedad en el siglo XIX y que los gobernantes del reino en ese momento empujaron a la gente a vacunarse contra la viruela.

Unos 20 líderes hawaianos se pararon en filas a 6 pies (1,8 metros) de distancia el jueves en una estatua de la reina Liliʻuokalani, la última monarca del reino, implorando a las personas que usen máscaras y se vacunen para garantizar la supervivencia de los pueblos indígenas de Hawai.

“No solo tenía miedo de las agujas y simplemente lo posponía, lo posponía, sino que no tenía suficiente información sobre la vacuna y esa desconfianza era muy real”, dijo Perreira-Keawekane.

Ahora planea vacunarse. Aún así, no se considera a sí misma a favor de la vacuna ni en contra de la vacuna.

“Tener que elegir uno u otro es la raíz del trauma para los nativos”, dijo. «Puedes gritar datos a todo pulmón, pero si no tiene nada que ver con las personas que conocemos, no es real».

En general, el 62,1% de Hawái está completamente vacunado. Pero los hawaianos tienen uno de los índices más bajos; las estimaciones muestran que está en alrededor del 40%.

Los nativos de Hawái representan aproximadamente el 21% de la población del estado, y desde el inicio de la pandemia hasta el 10 de julio de 2021, también representaron el 21% de los casos. Pero desde el 11 de julio de 2021 hasta el 16 de agosto de 2021, esa cifra aumentó al 28%, según datos estatales.

El director del Departamento de Servicios de Emergencia de Honolulu, Jim Ireland, dijo que en una mañana reciente, hubo cuatro llamadas consecutivas al 911 de pacientes con COVID-19 para Nanakuli, una comunidad que es el hogar de muchos nativos hawaianos. Señaló que las tasas de vacunación son más bajas en el lado oeste de Oahu.

El pensamiento detrás de la campaña que se enfoca en aumentar las tasas de vacunación en Hawai es que los mensajes al público hasta ahora no han sido adecuados, dijo Nāʻālehu Anthony, director de COVID Pau, una colaboración de empresas y organizaciones sin fines de lucro que entregan mensajes de salud pública durante la pandemia.

“Le estamos diciendo a la gente que se vacune hasta que estemos tristes”, dijo Anthony. “Pero esa no es necesariamente toda la historia de por qué es importante vacunarse. Y parte de eso es la relación con quién te pide que lo hagas «.

En una conferencia de prensa el lunes, el gobernador David Ige, que no es hawaiano, reconoció que no es el mensajero ideal: «Sabemos que a veces mis declaraciones no son las más motivantes para muchos otros».

Al principio de la pandemia, los nativos de Hawái tenían una de las tasas más bajas de infección y adoptaron medidas de seguridad como intercambiar honi, un saludo tradicional de frente a frente, por golpes de codo o shakas a distancia.

Eso cambió alrededor de mayo durante la época del año en que la gente celebra graduaciones y bodas.

La ironía no pasa desapercibida para algunos de que una razón popular para las fiestas familiares en Hawái hoy en día se originó durante una época en la que los hawaianos realizaban grandes celebraciones por el primer cumpleaños de un bebé, lo cual era una verdadera hazaña frente al sarampión hasta que se dispusiera de una vacuna.

«Creo que es triste y un poco irónico que los luau, en muchos casos, se hayan convertido en lugares donde la gente se enferma», dijo el senador estatal Jarrett Keohokalole.

Andria Tupola, una concejal de la ciudad hawaiana que representa al oeste de Oahu, dijo que una de las formas en que los líderes del gobierno no están en contacto con sus electores es no respetar a las personas que quieren tomar sus propias decisiones.

Recientemente reveló que no estaba vacunada porque había dado positivo en las pruebas durante su visita a Utah, pero se sentía lo suficientemente saludable como para salir a correr todos los días. También ha sido fundamental en la organización de clínicas de vacunación.

La reacción violenta que enfrentó por su estado de vacunación no está ayudando a convencer a las personas de su comunidad de que se vacunen, dijo.

“Si tienes que crucificarme y hacer de mí un ejemplo frente a mi comunidad… si piensas que de alguna manera eso hará que la gente quiera hacerlo, es como si fuera todo lo contrario porque la gente confía en los demás y respeta a los demás en nuestra comunidad. ,» ella dijo.

Keaweʻaimoku Kaholokula, presidente del Departamento de Salud de los Nativos de Hawái en la escuela de medicina de la Universidad de Hawái, dijo que no esperaba que algunos hawaianos rechazaran la vacuna. «Es muy estadounidense, lo cual es irónico, muy individualista, comportarse de esta manera», dijo.

“Creo que nuestra gente debe recordar que una parte de nuestra cultura es protegernos unos a otros sobre nuestro propio interés”, dijo.

Keoni Payton, diseñadora de ropa en la Isla Grande, no está vacunada, pero apoya a quienes eligen vacunarse. “Estoy a favor de la libertad de elección en lo que pones en tu cuerpo y en la autonomía del cuerpo”, dijo.

Los mensajes sobre cómo los gobernantes del reino ordenaron la vacuna contra la viruela en la década de 1850 no le resuenan.

“Como hawaianos, no nos han tratado de manera justa con el gobierno de Estados Unidos”, dijo. «Robaron nuestra tierra y ahora están robando nuestros cuerpos».

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