viernes, diciembre 9, 2022

Detenido dice que China tiene una cárcel secreta en Dubái, retiene a uigures

Una joven china dice que estuvo retenida durante ocho días en un centro de detención secreto administrado por chinos en Dubai junto con al menos dos uigures, en lo que puede ser la primera evidencia de que China está operando un llamado «sitio negro» más allá de sus fronteras. 

La mujer, Wu Huan, de 26 años, estaba huyendo para evitar la extradición a China porque su prometido era considerado un disidente chino. Wu dijo a The Associated Press que fue secuestrada en un hotel en Dubai y detenida por funcionarios chinos en una villa convertida en cárcel, donde vio o escuchó a otros dos prisioneros, ambos uigures.

Fue interrogada y amenazada en chino y obligada a firmar documentos legales que incriminaban a su prometido por acosarla, dijo. Finalmente fue liberada el 8 de junio y ahora busca asilo en Holanda.

Si bien los «sitios negros» son comunes en China, el relato de Wu es el único testimonio conocido por los expertos de que Beijing ha establecido uno en otro país. Tal sitio reflejaría cómo China está utilizando cada vez más su influencia internacional para detener o traer de vuelta a los ciudadanos que quiere del extranjero, ya sean disidentes, sospechosos de corrupción o minorías étnicas como los uigures.

La AP no pudo confirmar o refutar la cuenta de Wu de forma independiente, y no pudo precisar la ubicación exacta del sitio negro. Sin embargo, los periodistas han visto y escuchado pruebas que lo corroboran, incluidos sellos en su pasaporte, una grabación telefónica de un funcionario chino que le hacía preguntas y mensajes de texto que envió desde la cárcel a un pastor que ayudaba a la pareja.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China negó su historia. “Lo que puedo decirles es que la situación de la que habló la persona no es cierta”, dijo el lunes el portavoz del ministerio Hua Chunying. El consulado chino en Dubai no respondió a varias solicitudes de comentarios.

Dubai tampoco respondió a múltiples llamadas telefónicas y solicitudes de comentarios a la policía de Dubai, la Oficina de Medios de Dubai y el Ministerio de Relaciones Exteriores y Cooperación Internacional de los EAU.

Los sitios negros son cárceles clandestinas donde los presos generalmente no son acusados ​​de un delito y no tienen recurso legal, sin fianza u orden judicial. Muchos en China están acostumbrados a detener a los peticionarios con quejas contra los gobiernos locales y, a menudo, toman la forma de habitaciones en hoteles o casas de huéspedes.

Yu-Jie Chen, profesora asistente de la Academia Sinica de Taiwán, dijo que no había oído hablar de una cárcel secreta china en Dubai, y que tal instalación en otro país sería inusual. Sin embargo, también señaló que estaría en consonancia con los intentos de China de hacer todo lo posible para traer de regreso a ciudadanos selectos, tanto a través de medios oficiales como la firma de tratados de extradición como por medios no oficiales como revocar visas o presionar a la familia en casa.

“(China) realmente no estaba interesado en llegar hasta los últimos años”, dijo Chen, quien ha seguido las acciones legales internacionales de China. «Esta tendencia es cada vez más sólida».

Chen dijo que los uigures en particular estaban siendo extraditados o devueltos a China, que ha estado deteniendo a la minoría mayoritariamente musulmana bajo sospecha de terrorismo incluso por actos relativamente inofensivos como rezar. El Proyecto de Derechos Humanos Uigur rastreó a 89 uigures detenidos o deportados de nueve países entre 1997 y 2007 a través de informes públicos. Ese número aumentó constantemente para llegar a 1.327 de 20 países desde 2014 hasta ahora, encontró el grupo.

Wu y su prometido, Wang Jingyu, de 19 años, no son uigur sino chinos han, la etnia mayoritaria en China. Wang es buscado por China porque publicó mensajes cuestionando la cobertura de los medios chinos de las protestas de Hong Kong en 2019 y las acciones de China en un choque fronterizo con India.

Junto con los uigures, China ha tomado medidas enérgicas contra los supuestos disidentes y activistas de derechos humanos, y ha lanzado un esfuerzo masivo para recuperar a los funcionarios sospechosos como parte de una campaña nacional contra la corrupción. Bajo el presidente Xi Jinping, el líder más autoritario de China en décadas, Beijing trajo de regreso a 1.421 personas solo en 2020 por presunta corrupción y delitos financieros bajo la Operación Skynet. Sin embargo, AP no pudo encontrar cifras completas de cuántos ciudadanos chinos en general han sido detenidos o deportados del extranjero en los últimos años.

Dubai también tiene una historia como un lugar donde los uigures son interrogados y deportados a China. Y los activistas dicen que Dubai se ha relacionado con interrogatorios secretos que involucran a otros países. Radha Stirling, una defensora legal que fundó el grupo de defensa Detenidos en Dubai, dijo que ha trabajado con una docena de personas que han informado estar retenidas en villas en los Emiratos Árabes Unidos, incluidos ciudadanos de Canadá, India y Jordania, pero no China.

«No hay duda de que los Emiratos Árabes Unidos han detenido a personas en nombre de gobiernos extranjeros con los que están aliados», dijo Stirling. «No creo que se encojan de hombros ante una petición de un aliado tan poderoso».

Sin embargo, Patrick Theros, un ex embajador de Estados Unidos en Qatar que ahora es asesor estratégico del Foro Internacional del Golfo, calificó las acusaciones de “totalmente fuera de lugar” para los emiratíes.

“No permiten la libertad de movimiento de los aliados”, dijo. «La idea de que los chinos tuvieran un centro clandestino, no tiene sentido».

El Departamento de Estado de EE. UU. No hizo comentarios sobre el caso específico de Wu o sobre si hay un sitio negro administrado por chinos en Dubai.

«Continuaremos coordinando con aliados y socios para oponernos a la represión transnacional en todas partes», dijo en un comunicado a la AP.

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CELEBRADO EN UNA VILLA

Wu, una milenaria china con el pelo rapado teñido de rubio, nunca antes se había preocupado por la política. Pero después de que su prometido fuera arrestado en Dubai el 5 de abril por cargos poco claros, comenzó a dar entrevistas a los medios y a ponerse en contacto con disidentes chinos residentes en el extranjero para pedir ayuda.

El 27 de mayo, dijo Wu, fue interrogada por funcionarios chinos en su hotel, el Element al-Jaddaf, y luego la policía de Dubai la llevó a la estación de policía de Bur Dubai. El personal del hotel se negó en una entrevista telefónica a confirmar su estadía o su partida, diciendo que era contrario a la política de la empresa revelar información sobre los huéspedes.

Estuvo retenida durante tres días en la comisaría, dijo, y le confiscaron su teléfono y sus pertenencias personales. Al tercer día, dijo, vino a visitarla un hombre chino que se presentó como Li Xuhang. Le dijo que trabajaba para el consulado chino en Dubai y le preguntó si había tomado dinero de grupos extranjeros para actuar contra China.

“Dije que no, que amo mucho a China. Mi pasaporte es chino. Soy una persona china. Hablo chino ”, dijo. «Dije, ¿cómo podría hacer eso?»

Li Xuhang figura como cónsul general en el sitio web del consulado chino en Dubai. El consulado no devolvió múltiples llamadas para pedir comentarios y hablar directamente con Li.

Wu dijo que Li la sacó de la comisaría junto con otro chino que la esposó y la metieron en un Toyota negro. Había varios chinos en el coche, pero Wu estaba demasiado asustado para ver sus rostros con claridad.

Con el corazón latiendo con fuerza, pasaron por un área donde muchos chinos vivían y tenían negocios en Dubai llamada International City, que Wu reconoció de un viaje anterior a Dubai.

Después de conducir durante media hora, se detuvieron en una calle desierta con filas de complejos idénticos. La llevaron al interior de una villa de color blanco con tres pisos, donde una serie de habitaciones se habían convertido en celdas individuales, dijo.

La casa estaba tranquila y fría en contraste con el calor del desierto. Wu fue llevada a su propia celda, una habitación que había sido renovada para tener una puerta de metal pesado.

Había una cama en su habitación, una silla y una luz fluorescente blanca que estaba encendida todo el día y la noche. La puerta de metal permaneció cerrada excepto cuando le dieron de comer.

«En primer lugar, no hay sentido del tiempo», dijo Wu. «Y segundo, no hay ventana y no pude ver si era de día o de noche».

Wu dijo que un guardia la llevó a una habitación varias veces donde la interrogaron en chino y la amenazaron con que nunca se le permitiría irse. Los guardias llevaban máscaras faciales todo el tiempo.

Vio a otra prisionera, una mujer uigur, mientras esperaba para usar el baño una vez, dijo. Por segunda vez, escuchó a una mujer uigur gritar en chino: «No quiero volver a China, quiero volver a Turquía». Wu identificó a las mujeres como uigures basándose en lo que dijo que era su apariencia y acento distintivos.

Wu dijo que la alimentaban dos veces al día, y que la segunda comida era una pila de pan plano sin levadura. Tuvo que pedir permiso a los guardias para beber agua o ir al baño. Se suponía que debía ir al baño un máximo de cinco veces al día, dijo Wu, pero eso dependía del estado de ánimo de los guardias.

Los guardias también le dieron un teléfono y una tarjeta SIM y le indicaron que llamara a su novio y pastor Bob Fu, el director de ChinaAid, una organización cristiana sin fines de lucro, que estaba ayudando a la pareja.

Wang confirmó a AP que Wu llamó y le preguntó por su ubicación. Fu dijo que recibió al menos cuatro o cinco llamadas de ella durante este tiempo, algunas en un número de teléfono desconocido de Dubai, incluida una en la que ella lloraba y era casi incoherente. Nuevamente culpó a Wang y dijo que Fu no debería ayudarlo.

La AP también revisó los mensajes de texto que Wu envió a Fu en ese momento, que son inconexos y erráticos.

“Me di cuenta de que se estaba escondiendo para no decirme su paradero”, dijo Fu. “En ese momento llegamos a la conclusión de que le había pasado algo que le impedía siquiera hablar”.

Wu dijo que hacia el final de su estadía, se negó a comer, gritó y lloró en un esfuerzo por ser liberada. Lo último que le exigieron sus captores, dijo, fue que firmara documentos en árabe e inglés para testificar que Wang la estaba acosando.

«Estaba realmente asustada y me vi obligada a firmar los documentos», dijo a la AP. «No quería firmarlos».

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HUB PARA INTELIGENCIA CHINA

En los últimos años han surgido informes de que emiratíes y extranjeros han sido llevados a villas, a veces de forma indefinida.

Quizás el caso más conocido involucra a Sheikha Latifa bint Mohammed bin Rashid Al Maktoum, la hija del gobernante de Dubai. Sheikha Latifa intentó huir en 2018 en barco, pero fue interceptada por la guardia costera india en el Mar Arábigo y devuelta a los Emiratos Árabes Unidos.

En videos publicados por la BBC en febrero, afirma que fue retenida contra su voluntad en una villa en Dubai.

“Soy una rehén”, dice en uno de los videos. «Esta villa se ha convertido en cárcel». Una declaración emitida desde entonces en nombre de Sheikha Latifa dijo que ahora es libre de viajar.

China y los Emiratos Árabes Unidos, una federación de siete jeques en la Península Arábiga, tienen profundos lazos económicos y políticos y también trabajan juntos en contrainteligencia. China ratificó un tratado de extradición con los Emiratos Árabes Unidos en 2002 y un tratado de cooperación judicial en 2008. Emiratos Árabes Unidos fue un sitio experimental para las vacunas COVID de China y cooperó con China en la realización de pruebas.

El jeque Mohammed bin Zayed Al Nahyan, príncipe heredero de Abu Dabi y gobernante de facto de los Emiratos Árabes Unidos, ha dicho que estaba dispuesto a trabajar con China para «atacar conjuntamente a las fuerzas terroristas extremistas» , incluido el Movimiento Islámico de Turquestán Oriental, un grupo militante. Beijing ha acusado de fomentar el separatismo uigur. A fines de 2017 y principios de 2018, las autoridades locales arrestaron y deportaron al menos a cinco uigures a China, según cuatro amigos y familiares que hablaron por teléfono con AP.

En un caso, un antiguo residente de los Emiratos Árabes Unidos, Ahmad Talip, fue llamado para ser interrogado en una estación de policía local y detenido, según su esposa, Amannisa Abdullah, que ahora se encuentra en Turquía. En otro caso, ocho agentes vestidos de civil irrumpieron en una habitación de hotel y arrestaron a un joven de 17 años que acababa de huir de una redada policial en Egipto.

Las detenciones fueron llevadas a cabo por árabes que parecían ser policías de los Emiratos Árabes Unidos, no agentes chinos, dijeron los uigures. Sin embargo, uno de los detenidos, Huseyin Imintohti, fue buscado por tres agentes chinos en un restaurante uigur en Dubai antes de su deportación, según su esposa, Nigare Yusup.

Otro detenido uigur, Yasinjan Memtimin, fue interrogado dos veces por personas en los Emiratos Árabes Unidos que parecían ser policías chinos, dijo su esposa, quien se negó a ser identificada por temor a represalias. Dijo que había tenido noticias de un uigur que huyó al extranjero de un centro de detención en los Emiratos Árabes Unidos donde los uigures fueron detenidos e interrogados, pero no pudo ofrecer más detalles.

Los Emiratos Árabes Unidos parecen ser un centro de inteligencia china sobre uigures en el Medio Oriente, dijeron a The AP antiguos residentes uigures. Un lingüista uigur, Abduweli Ayup, dijo que había hablado con tres uigures obligados a trabajar como espías en Turquía que pasaban por Dubai para recoger tarjetas SIM y efectivo y encontrarse con agentes chinos.

Jasur Abibula, un ex trabajador del gobierno de Xinjiang, también dijo a la AP que la seguridad estatal china lo atrajo de los Países Bajos a los Emiratos Árabes Unidos en 2019 después de que su ex esposa, Asiye Abdulaheb, obtuviera documentos confidenciales sobre los campos de internamiento en Xinjiang . Fue recibido por una docena de personas que trabajaban para el gobierno chino en Dubai, dijo, incluidas al menos dos que se presentaron como trabajadores del Ministerio de Seguridad del Estado de China.

Uno, un hombre uigur de unos cincuenta años que dio su nombre como Dolet, dijo que estaba destinado en Dubai. El otro, un chino Han que hablaba uigur con fluidez, dijo que tenía la misión de descubrir la fuente de las filtraciones, según Abibula.

Los agentes le presentaron a Abibula un USB y le pidieron que lo insertara en la computadora de su ex esposa. Le ofrecieron dinero, lo alojaron en un resort Hilton y compraron juguetes para sus hijos. También lo amenazaron, mostrándole un video de su madre en China. En un viaje a través de dunas de arena, uno dijo que le recordaba a los desiertos de Xinjiang.

“Si te matamos y te enterramos aquí, nadie podrá encontrar tu cuerpo”, recuerda que le dijeron. Abibula ahora está de regreso en los Países Bajos, donde AP habló con él por teléfono y envió fotos de algunos de los agentes, su hotel y su boleto de avión para respaldar sus afirmaciones.

Además de los Emiratos Árabes Unidos, muchos otros países han cooperado con China para devolver a los uigures. En 2015, Tailandia repatrió a más de 100 uigures a China . En 2017, la policía egipcia detuvo a cientos de estudiantes y residentes uigures y también los envió de regreso.

Rodney Dixon, un abogado de derechos humanos con sede en Londres que representa a grupos uigures, dijo que su equipo ha presentado un caso contra Tayikistán en la Corte Penal Internacional, acusando a las autoridades locales de ayudar a China a deportar a los uigures.

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«TENGO MIEDO DE LLAMARTE»

Después de que Wu fue liberada, la llevaron de regreso al mismo hotel en el que se había alojado y le entregaron sus pertenencias personales. Inmediatamente se acercó a Fu, se disculpó por sus llamadas anteriores y pidió ayuda, en mensajes de texto vistos por AP.

«Tengo miedo de llamarte», le dijo a Fu en un mensaje. «Me temo que me escucharán».

El 11 de junio, voló de Dubai a Ucrania, donde se reunió con Wang.

Después de las amenazas de la policía china de que Wang podría enfrentar la extradición de Ucrania, la pareja huyó nuevamente a los Países Bajos. Wu dijo que extraña su tierra natal.

“Descubrí que las personas que nos engañan son chinos, que son nuestros compatriotas los que lastiman a nuestros propios compatriotas”, dijo. «Esa es la situación».

Los redactores del personal Nomaan Merchant y Matthew Lee contribuyeron a este informe desde Washington, DC

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