domingo, diciembre 4, 2022

Mural en la ciudad natal de una estrella del fútbol inglesa se convierte en un símbolo antirracista

Después de que Marcus Rashford y otros dos jugadores negros fallaron los  penales en los momentos finales de la derrota de la selección europea de fútbol ante Italia, los fanáticos desfiguraron un mural de la estrella del Manchester United y lanzaron insultos racistas contra los tres en las redes sociales. Los niños de Manchester salieron en defensa de Rashford, llenando espacios en la pared con mensajes de apoyo, aliento y consuelo.

«Espero que no estés triste por mucho tiempo porque eres una buena persona», escribió Dexter Rosier, de 9 años. «Estoy orgulloso de ti. Siempre serás un héroe «.

El mural, que ocupa una pared de ladrillos no lejos de donde creció Rashford, se ha convertido en un símbolo de la lucha de Inglaterra contra el fanatismo que ha arruinado el deporte amado por personas de todos los orígenes. La lucha se desarrolla en todo el país a medida que políticos y expertos, atletas y activistas reaccionan a los comentarios racistas que surgieron después de la derrota y socavaron el sentido de unidad nacional creado por la carrera edificante de Inglaterra hacia su primera final de un campeonato de fútbol importante desde 1966.

El abuso en línea de los jugadores negros subraya los problemas creados por una visión de lo que significa ser inglés, que tiene sus raíces en visiones de las glorias pasadas del imperio y el colonialismo y a menudo surge durante eventos deportivos internacionales, dijo la profesora Bridget Byrne, directora de el Centro de Dinámica de la Etnicidad de la Universidad de Manchester.

“El trabajo de lograr la justicia racial en el Reino Unido está lejos de terminar, y eso es lo que esto ha revelado”, dijo. «Si bien el racismo se ha vuelto menos aceptable socialmente para expresarlo abiertamente, todavía es una hebra en la cultura británica».

El primer ministro Boris Johnson se apresuró a condenar el racismo y culpó a las empresas de redes sociales por no hacer lo suficiente para detener la propagación del odio en sus plataformas. Dijo que usaría una reunión con los líderes de la compañía el martes para reiterar la urgente necesidad de acción.

Los críticos dijeron que Johnson y su gobierno no abordaron el tema al comienzo del torneo Euro 2020, cuando algunos fanáticos abuchearon al equipo de Inglaterra por arrodillarse simbólicamente al comienzo de los juegos para resaltar el problema del racismo.

La secretaria del Interior, Priti Patel, cuyo departamento supervisa la policía y los asuntos internos, ha sido objeto de un escrutinio particular después de que se opuso a lo que llamó «política de gestos» y dijo que los fanáticos tenían derecho a abuchear. En una entrevista el mes pasado, Patel también criticó las protestas del verano pasado del movimiento Black Lives Matter del Reino Unido, incluida una en la que se derribó una estatua de un comerciante de esclavos del siglo XVII, como un esfuerzo por reescribir la historia.

El lunes, la jugadora de Inglaterra Tyrone Mings reprendió a Patel por jugar a la política después de que ella pidió a la policía que tomara medidas contra quienes sometieron a los jugadores de fútbol a «viles abusos racistas».

«No puedes avivar el fuego al comienzo del torneo etiquetando nuestro mensaje contra el racismo como ‘Política de gestos’ y luego pretender estar disgustado cuando sucede exactamente lo que estamos haciendo campaña», escribió Mings en Gorjeo.

Marvin Sordell, un exjugador de fútbol profesional que asesora a la Asociación de Fútbol de Inglaterra sobre diversidad, dijo que el desborde de disgusto de políticos y expertos era deprimentemente familiar.

«Siempre vemos la condena», dijo Sordell a la BBC. “Es lo mismo durante unos días, luego volvemos a la normalidad y luego ocurre otro incidente … Vivimos en este ciclo que continúa continuamente. En algún momento, tenemos que romper el ciclo. En algún momento, no es suficiente estar indignado. Tenemos que hacer algo.»

Rashford, quien creció a pocas millas del histórico estadio Old Trafford del Manchester United, se unió a la selección nacional de Inglaterra a la edad de 18 años después de anotar una serie de goles para el club de su ciudad natal. Hijo de una madre soltera que a veces se saltaba las comidas para asegurarse de que sus cinco hijos no tuvieran que hacerlo, se convirtió en un ícono nacional el año pasado cuando dirigió una campaña que obligó al gobierno a alimentar a los niños que se estaban perdiendo las comidas escolares gratuitas mientras el escuelas cerradas por pandemia.

En respuesta al abuso que recibió el domingo por la noche y al gran apoyo de los fanáticos, Rashford, ahora de 23 años, habló de sus compañeros de equipo y de la “hermandad” creada por sus éxitos y fracasos este verano.

«Puedo aguantar críticas de mi actuación durante todo el día, mi penalización no fue lo suficientemente buena, debería haber entrado», escribió en un mensaje de Twitter que ha recibido casi 1 millón de me gusta. «Pero nunca me disculparé por quién soy y de dónde vengo».

Ese es el vecindario de Withington en Manchester, donde los artistas locales pintaron un mural de dos pisos en blanco y negro de Rashford después del éxito de su campaña de comidas escolares.

Abi Lee, directora asistente de la cercana escuela primaria St. Paul’s Church of England, dijo que los estudiantes estaban molestos por la forma en que se trató a Rashford y a sus compañeros de equipo, por lo que los llevó al mural para mostrarles cómo la gente está luchando contra el racismo.

«Queríamos que vieran que nada puede golpearte si sigues luchando», dijo Lee.

Nicola Wellard dijo que sus hijos se fueron a la cama llorando después de que la derrota de Inglaterra frustrara las esperanzas de un campeonato europeo este año. Pero se sintieron más molestos cuando descubrieron que los racistas habían apuntado al héroe local Rashford.

El martes por la tarde, su hijo, Dougie, de 11 años, pegó con orgullo su propio mensaje en el mural.

«Sólo falló un penal», escribió Dougie. «Él no se merece esto».

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