domingo, diciembre 4, 2022

Uruguay acusado de desperdiciar el éxito inicial de Covid en medio de un aumento mortal

Minrique Soto, un cardiólogo senior en Uruguay sabía que, a la edad de 65 años, tenía un mayor riesgo de Covid-19. Su hijo Marcos, de 40 años, se lo había advertido, pero Soto respondió que no podía abandonar a sus pacientes.

Cuando Soto murió al comienzo de la devastadora segunda ola reciente de infecciones de Uruguay, su muerte se convirtió en emblemática del desastre que se ha desarrollado en los últimos meses en el pequeño país sudamericano.

 

Uruguay fue una vez aclamado por su modelo de respuesta a la pandemia , pero sus políticas recientes han generado una de las peores tasas de infección del mundo, con su gobierno decidido a evitar nuevas restricciones.

Todo lo cual ha dejado a la nación de 3,5 millones, que en junio pasado estaba jugando con la idea de declararse libre de Covid-19, preguntando cómo salieron las cosas tan mal, y ofreciendo lecciones sombrías para otros países.

Según los expertos, la situación es fruto de una decisión del gobierno de Luis Lacalle Pou de abandonar una exitosa política de restricciones sociales en favor de un régimen mucho más permisivo que, en cambio, se ha basado casi exclusivamente en la vacunación.

El resultado ha sido un brote en el que el país registró casos de casi uno de cada 100 ciudadanos, y una tasa de mortalidad de 50 por día, y continúa en niveles altos.

Eso ha representado la quinta tasa de mortalidad más alta del mundo, con 20,64 por cada 100.000 personas durante dos semanas, así como la más alta de América Latina.

La causa, dicen los expertos, ha sido una combinación de factores, desde el exceso de confianza hasta los recientes errores políticos en torno a la vacunación, así como la proximidad del país a Brasil, que ha visto el desarrollo de una variante más contagiosa .

Lo que ha sido sorprendente para muchos ha sido el contraste en la respuesta del gobierno de centro derecha durante las primeras partes de la pandemia y durante la desastrosa ola reciente.

El pasado mes de marzo, tras detectarse el primer caso de coronavirus, el recién electo presidente anunció el cierre de algunas fronteras.

Lacalle Pou también canceló eventos públicos, cerró el sistema educativo, cerró bares, centros comerciales y partidos deportivos profesionales y prohibió el culto colectivo. Se pidió a los uruguayos que se quedaran en casa y se inició un sistema de prueba y rastreo.

En junio, Uruguay cumplía varios días seguidos sin contagios .

Durante la ola más reciente, sin embargo, el presidente ha rechazado los llamados a un cierre nacional, haciendo alusiones veladas al “estado policial” en un país en el que la dictadura militar terminó recién en 1985.

En cambio, Lacalle Pou, como algunos republicanos en los Estados Unidos y los políticos conservadores británicos, ha insistido en la importancia de la «libertad responsable», insistiendo en que una estrategia de vacunación, que comenzó solo en marzo, sería suficiente, mientras rechaza los llamamientos de los científicos grupo asesor para la reintroducción de requisitos de distanciamiento social.

Todo lo cual ha desconcertado a muchos de los profesionales de la salud del país que han estado trabajando en primera línea. Luego de su turno en un hospital de Montevideo, el médico de cuidados intensivos Gustavo Grecco resumió el problema: “El gobierno dejó de escuchar a la ciencia, a su grupo científico asesor, a sus médicos, a las universidades. Desde febrero, el gobierno se ha divorciado por completo de las recomendaciones de la comunidad científica ”.

Ese análisis, sin embargo, es rechazado por el ministro de Salud, Daniel Salinas, quien insistió en que en lugar de mirar las horribles cifras del reciente brote, los observadores deberían centrarse en la experiencia de Uruguay a lo largo de la pandemia.

«Cuando la gente se preocupa por la tasa de mortalidad en Uruguay», le dijo a The Guardian, «deberían ver el panorama completo y no solo un fragmento, que dice que somos los peores del mundo durante 14 días».

Si bien Salinas insiste en que la campaña de vacunación ha ido bien, ya que el 60% ha recibido una dosis, otros observadores señalan que la ambición del país de vacunar completamente al 80% no se podrá lograr antes de octubre como mínimo.

“Tenemos un 43% de personas vacunadas con dos dosis”, dice el Dr. Álvaro Niggemeyer, que trabaja en una unidad de cuidados intensivos en Montevideo con pacientes con Covid-19.

“Eso es aproximadamente 1,490,000 personas de 3.6 millones en un momento en que circula la cepa P1 que es ampliamente contagiosa.

“Tenemos fronteras por las que la cepa Delta también puede colarse y nos estamos comportando como si el problema ya estuviera resuelto porque ya estamos vacunando.

“Mi mensaje es que tenemos 2.100.000 uruguayos no vacunados. Tenemos una alta circulación viral y tenemos una cepa circulante que tiene una mayor mortalidad en los jóvenes ”.

Inevitablemente, quizás, el manejo de la crisis por parte de Lacalle Pou ha suscitado críticas por parte de sus rivales políticos.

“El presidente nos dijo en una reunión que no creía en reducir la movilidad social. Dijo que no creía que estas medidas fueran respetadas ”, dijo el senador Mario Bergara, miembro del partido izquierdista Frente Amplio y exministro de Hacienda.

“Eso es a pesar de que, según la comunidad científica, tres semanas de restricciones significativas habrían llevado a una reducción importante de infecciones y muertes, todo lo cual nos lleva a decir que en la actualidad hay muertes evitables en Uruguay”.

 

Entre los que parecen haber perdido la confianza en el enfoque del gobierno se encuentran miembros del GACH, un grupo asesor científico que dice que el presidente del país ignoró cada vez más sus consejos, lo que provocó la disolución del grupo.

“La proporción de nuestras recomendaciones que el gobierno toma en cuenta ha cambiado [desde principios de la pandemia]”, dijo Arturo Briva, profesor de medicina de cuidados intensivos y miembro del grupo.

“Tenemos que asumir que el gobierno está tomando en cuenta otros temas al tomar sus decisiones, pero les digo la dolorosa verdad de que, al ver los resultados clínicos, creo que podemos tener mejores resultados con una menor movilidad”.

Para el hijo de Enrique Soto, Marcos, un académico, el rechazo del gobierno a los consejos científicos y médicos es doblemente doloroso luego de la muerte de su padre.

“En mi propia vida profesional confío y confío en aquellos con conocimientos especializados en la toma de decisiones. Es difícil creer que no hay nada más que podamos hacer para evitar más muertes. ¿Estamos seguros de que lo hemos hecho todo? Estas son las preguntas que deben hacerse «.

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